ETATS-UNIS | Manuel, antillais à San Antonio, est arrivé aux Etats-Unis en 1988. Il adore cette ville cosmopolite proche de la frontière mexicaine. Entrepreneur dans l’âme, il a développé des activités dans le pétrole, le sport ou encore les énergies renouvelables. Rejoignez la communauté Caraibexpat et n’hésitez pas à le contacter ou lui laisser un commentaire si vous passez par ici !

antillais a san antonio manuel caraibexpat FB
© Manuel

Quel a été ton parcours avant de t’installer à San Antonio ?

J’ai obtenu mon BAC G5 en comptabilité en France hexagonale et à l’époque je jouais au football américain mais je ne trouvais pas de travail. De là j’avais deux solutions : retourner en Guadeloupe ou partir aux Etats-Unis, ce que j’ai fait avec l’aide d’une amie en 1988. J’ai vécu 25 ans à Minneapolis dans le Minnesota où j’ai obtenu un bachelor en marketing, puis j’ai touché à différents secteurs comme le transport aérien 5 ans et l’informatique pendant 16 ans. En 2009 j’ai reçu une bourse avec laquelle j’ai fini mes études en sécurité informatique pour les entreprises. C’est lors de vacances au Texas que je suis tombé amoureux de la ville de San Antonio, que je n’ai plus quittée depuis !

Tu travailles dans plusieurs secteurs d’activités. Peux-tu nous en dire plus ?

Depuis 2013 je travaille dans le pétrole, c’est mon secteur principal. J’y ai grimpé les échelons et maintenant je transporte des produits chimiques dans des lieux hautement sécurisés. Je travaille aussi dans les énergies renouvelables comme vendeur international. Depuis octobre 2016, je travaille également dans l’immobilier. Enfin, j’ai aussi une agence de sport pour laquelle je fais tout moi-même. Je recrute des joueurs universitaires américains pour jouer en France ou d’autres pays d’Europe. J’utilise europlayers.com pour recruter mes joueurs et communiquer avec les équipes européennes. Cela fait beaucoup de choses (rires), mais je suis bien occupé ! La magie c’est de tout noter ! Après des recommandations de mon entourage professionnel j’ai appris que c’est la seule chose qui peut aider dans tout ce que l’on fait.

Qu’est-ce-qui est le plus frappant les premiers jours pour un antillais à San Antonio ?

Je suis arrivé à San Antonio entre 2010 et 2011 et il faisait chaud, c’était un plus ! Ici il y a toujours une fête, une manifestation culturelle. Nous sommes à deux heures de Mexico donc la culture latine du sud de la ville fait que l’on s’y sent à l’aise. Au téléphone, quand je dis que je m’appelle Manuel, les gens me parlent automatiquement espagnol. Puis quand je les rencontre ils hésitent à me parler anglais ou espagnol ! L’entraide et l’organisation entre les Mexicains me marque toujours alors que les antillais manquent d’entente et de communication entre eux. Nous avons beaucoup à apprendre.

As-tu rencontré d’autres guyanais ou antillais à San Antonio au Texas ? Quelle est l’image des Antilles ici ?

J’ai déjà croisé des antillais dans l’état du Minnesota en soirée sur les pistes de danse style salsa, merengue etc (rires). Sinon, beaucoup de gens n’ont jamais entendu parler des Antilles alors souvent j’explique où nous sommes situés et pourquoi nous parlons Français etc… Les gens sont étonnés parce que je suis noir, français et je viens de la Caraïbe (rires) ! Ce qui me manque c’est ma famille bien sûr, ainsi que la plage et l’alimentation. Par contre, j’aimerais ramener aux Antilles l’ouverture d’esprit de San Antonio. La communication et le fait d’absorber les autres cultures et les mélanger à la sienne… c’est très important.

Tu es tombé amoureux de San Antonio, te vois-tu développer un projet en Guadeloupe un jour par exemple ?

Si je devais m’installer quelque part ça serait vraiment à San Antonio. Il n’y a pas d’hiver ni de neige et au niveau économique, on a accès à beaucoup de choses qui me manqueront si je rentre en Guadeloupe. Là-bas, il faut être patient. Lorsqu’on veut entreprendre, cela s’étale sur de longues échéances. Je pourrais gérer mes entreprises à distance avec internet mais si je devais commencer quelque chose là-bas je ferai de l’élevage maritime, le biomimétisme ou de la production de safran. Mon idéal serait de faire un pont aérien entre ici et la Guadeloupe c’est-à-dire vivre 6 mois d’un côté et 6 mois de l’autre !

antillais a san antonio manuel caraibexpat guide

1 – Venir à San Antonio
Si vous venez à San Antonio, vivre dans le sud de la ville est bien mieux car c’est moins cher et plus spacieux. Si vous avez déjà vos diplômes c’est l’idéal, ensuite le travail suivra. Il faut être ouvert sur le plan culturel.

2 – Maîtriser la langue du pays
Pour maîtriser l’anglais, je conseille de s’immerger à 100% : vivre, dormir, manger et regarder la télévision en anglais. Il faut fréquenter les gens et surtout ne pas s’isoler. Mes deux expressions locales favorites :

  • “You never had a second chance to do the first impression” qui signifie littéralement “tu n’as jamais de seconde chance de faire la première impression”
  • “Never let them see you sweat” qui veut dire littéralement “ne jamais les laisser te voir transpirer”, donc qu’il faut savoir supporter la pression.

3 – Se déplacer
En voiture, il est mieux d’utiliser un GPS bien sûr. Sinon il est possible de louer des vélos à San Antonio.

4 – Se loger
J’habite dans le sud-ouest de la ville, qui n’est pas mal car ce n’est pas cher avec les transports en commun. Pour trouver un logement, je recommande craigslist et sinon le bouche à oreilles.

antillais a san antonio manuel caraibexpat 2
Ford Mariachi festival, San Antonio (Texas) – États-Unis. © The San Antonio River Walk

5 – Trouver un emploi
Depuis que Donald Trump a été élu président c’est très compliqué (rires) mais la France n’est pas sur la liste rouge. Une demande de visa prend 3 mois, mais c’est toujours bien de la faire à l’avance. Je recommande aussi Craigslist et Indeed pour la recherche d’emploi.

6 – Aller au restaurant
Pour faire ses courses, en grande distribution il y a Heb et Walmart puis les distributeurs hispaniques. Voici deux restaurants que je conseille : Maggie’s et Pappasitos. Ils sont bons et pas chers et l’on y sert des fruits de mer et de la cuisine mexicaine.

7 – Sortir
A San Antonio il y a des clubs partout, il suffit de regarder sur le web. L’ambiance sera juste différente selon le quartier. Au centre il y a de bonnes adresses entre Ingram avenue et la 410e, c’est bien fréquenté.

8 – Visiter
Je recommande :

  • Fort Alamo au centre de San Antonio,
  • River Walk, une rivière qui fait le tour de San Antonio où il y a des bars et restaurants sur chaque rive. C’est vraiment beau à voir de nuit ou en été.

Reporter Caraibexpat : Mylène à Montréal, co-fondatrice de BeGuide.fr
Crédits photos : Manuel, The San Antonio River Walk, Destination Tip (une)

Dans cet article

Ajouter un commentaire